今天,西门子公司成立170年——从小作坊到云端

170年前的今天,1847年10月12日,西门子股份公司的前身在柏林一栋公寓后院中的手工作坊中成立。

今天,西门子公司成立170年——从小作坊到云端

在之后的170年里,西门子持续重塑自身,成功应对危机,并不断调整其业务组合,从而证明自己勇于改变。今天,西门子是数字化领域的领军企业之一。在过去的几十年中,西门子沿袭的一些价值为公司的成功奠定基础,例如国际化、注重质量和以客户为导向等。这背后的指导原则是什么?

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今天,西门子公司成立170年——从小作坊到云端

我们所做的一切,都必须为我们的股东、员工、客户、合作伙伴以及社会带来长期利益并创造价值。

”西门子股份公司总裁兼首席执行官凯飒(Joe Kaeser)

从指针式电报机到MindSphere

1847年指针式电报机的发明和1866年实用发电机工作原理的发现为西门子公司的成功奠定了基础。维尔纳•冯•西门子被认为是现代电气工程的奠基者之一。

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在其170年的历史中,西门子克服了一系列重大挑战,包括两次世界大战的影响及其带来的资产损失。此外,西门子在经历了十多年前的合规危机后,也彻底转变为廉洁业务的典范。今天,西门子拥有35万名员工,并大力在电气化、自动化和数字化领域拓展业务。

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如今,西门子已经成为数字化领域的领跑者,例如利用MindSphere来将设备与系统连接到云端,从而创造出全新的商业模式。西门子早在十年前就已经为其数字化专长奠定基础。从那时起,西门子先后投入了超过100亿欧元以进一步拓展其作为数字化推动者之一的地位。

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将国际化作为摆脱危机的有效途径

自成立初期开始,西门子就不断展现出开拓新市场的能力。19世纪50年代普鲁士电报市场的销售危机迫使西门子开始寻找新市场,并瞄准国际扩张——例如在俄罗斯铺设了一条长达9000公里的电报网络,以及从英国铺设海底电缆。

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继1850年和1855年分别在伦敦和圣彼得堡设立办事处后,西门子迅速在全球其他地区建立起了办事处。

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如布鲁塞尔(1871年)、巴黎和海牙(1879年)、维也纳和华沙(1879年)、斯德哥尔摩和都灵(1880年)、纽约(1886年)、东京(1887年)、里约热内卢(1888年)、布达佩斯(1890年)、芝加哥(1892年)和约翰内斯堡(1895年)。

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今天,西门子的业务遍布全球近200个国家。

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在西门子公司走过的170年里

留下来一系列意义重大的发明创新

1881年,西门子在第一届电力工程博览会上展出第一辆有轨电车。同年,在柏林建起世界上第一条有轨电车线路。

1924年,西门子在德国安装了第一套自动交通信号灯。

1953年,西门子推出高纯度硅的提炼技术,开创了半导体时代。

1992年,西门子建成首座燃气蒸汽联合循环电站。

2010年,西门子发布工程软件平台TIA博途。

2016年,西门子发布就基于云的开放式物联网操作系统MindSphere。

过去的170年里,西门子在电气化、自动化和数字化领域都做出了卓越的贡献。今天西门子已经是全球十大软件公司之一,以及数字化领域的领军企业。尤其是MindSphere的应用,让云计算走近工业企业,为客户和合作伙伴带来全新的业务模式。在过去的十年里,西门子已经在数字化领域投入了超过100亿欧元。

西门子公司今天取得如此辉煌的成功,170年后仍保持基业长青,其实与一个人是分不开的,这个人就是西门子公司的创始人维尔纳·冯·西门子,下面我们再来回顾一下这位传奇人物的传奇一生。

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维尔纳·冯·西门子(Werner von Siemens,1816-1892)

维尔纳·西门子(1888年受封“冯”字)生活在一个社会变革剧烈、科技发展突飞猛进的年代。他年轻时,工业化进程刚刚开始,19世纪末迅速发展,并在短短数十年内使德国成为全球领先的工业化国家。工业化为西门子-哈尔斯克公司的成长创造了有利条件,而西门子本人及其公司的发明创造也进一步推动了工业化进程:两者相辅相成,相得益彰。

维尔纳·冯·西门子出生于1816年12月13日德国汉诺威附近,在家里14个孩子中排行第四。他的父亲虽然来自一个传统的中产阶级家族,却在时代变革中成为佃农,家庭状况每况愈下。西门子和他的兄弟姐妹们因此无法得到父母所期盼的优等教育。1834年,维尔纳·冯·西门子不得已中学辍学,加入普鲁士军队,在柏林炮兵工程学院学习了三年科学技术。三年的学习为他将来在全新的电气工程领域的发展奠定了坚实的基础。

普鲁士军队高度重视快速可靠的通讯技术的开发和应用。1847年,维尔纳·冯·西门子制造出一台性能远超同类早期产品且运行完全可靠的指针式电报机。这一创新为维尔纳·冯·西门子和精密机械师约翰·乔治·哈尔斯克于1847年10月1日在柏林共同创立的西门子-哈尔斯克电报机制造公司铺平了道路。1849年,维尔纳·冯·西门子正式退役,全身心投入新成立的电气公司。

短短几十年内,西门子-哈尔斯克公司从一家专注于电报机和电报系统(它的主打产品)、电动触发铁路警铃、水表和无缝树胶绝缘的小型精密仪器作坊,快速发展成领先的电气设备制造商。公司成立后不久便开始布局全球业务扩张。

1848年夏天,西门子-哈尔斯克得到了第一个令人瞩目的大型政府合同:铺设一条从柏林到美茵河畔法兰克福总长500公里的电报线。可惜好景不长,普鲁士电报管理局之后再也没有跟这家年轻的公司签订后续其他合同,业务发展危机重重。面对不景气的国内市场,公司迅速调整策略,把工作重心转向海外市场。

19世纪50年代初期,来自俄罗斯的大量订单使公司转危为安。

1851年,俄罗斯电报管理局委托西门子-哈尔斯克公司铺设并维护一条从波罗的海到黑海长达9,000千米的电报网络。维尔纳·冯·西门子的弟弟卡尔·冯·西门子负责该电报网络的监督和管理工作,该工程于19世纪50年代中期完工。

此后,由公司英国办事处管理的电缆业务随后成为公司第二大支柱。威廉·西门子(公司创始人的另一个弟弟)在海底电报线的生产和铺设业务上取得了突破性进展。

1874年到1875年间,他所主持的从爱尔兰到美国的跨大西洋海底电报线铺设成功,一时传为佳话。

很少有企业家能像维尔纳·冯·西门子和他的兄弟们那样专注于国际业务的开拓和发展。得益于自己独到的发明和体系完备的公司,他们从一开始就雄心勃勃地寻求全球范围的成功。这一抱负的背后推手就是公司创始人维尔纳·冯·西门子。

回首往事,他说他的目标是“建立一个像富格尔那样的全球企业”——他一直视公司为家族领地。1887年给弟弟卡尔的信中,他说:“于我而言,公司的意义远不止是金融资产。我所建立的更像是一个帝国,我希望把它毫发无损地留给我的后人们,让他们都能成为其中一员。”这句话透露出维尔纳·冯·西门子创业的关键动力来自家庭,以及对至亲(最初是兄弟、后来是子女)的强烈责任感。家庭成员通过参与公司的管理和经营积累了大量的经验,成为公司忠诚勤劳的骨干力量,随时可以被派往国外。

维尔纳·冯·西门子不仅是商业奇才,更是一名勤于钻研的科学家。1866年,他在电气工程领域做出了毋庸置疑最为重要的贡献:在迈克尔·法拉第的研究基础上,他发现了实用发电机工作原理,为电力的广泛应用奠定了基础。

1867年初,维尔纳·冯·西门子向柏林科学院提交了一份报告,字里行间清晰地体现出他不仅是一位善于透过现象看本质的科学家,还是一位极富远见的企业家:他凭着在实验室里积累的经验大胆宣称:“只要有劳动力,就能借助现代技术轻松且以实惠的价格生产出无限的电能。这一事实对多个技术领域都至关重要……”

当时,强电技术(即现在的电力工程)迅猛发展,西门子的发明创造加快了该技术推陈出新的步伐,为拓展强电技术的应用范围发挥了关键作用。

1879年,西门子-哈尔斯克公司在柏林举办的世界贸易博览会上展示了世界上第一条电气化铁路。同年,位于柏林市中心的一座巴黎-布鲁塞尔风格的购物商场使用了西门子-哈尔斯克公司研制的差动弧光灯。三年后,柏林波茨坦广场和莱比锡大街均安装了西门子-哈尔斯克公司研制的用电路灯,这是柏林的首批用电路灯。随后,德国各大火车站、办公楼、工厂和港口设施都配备了西门子用电路灯。

1880年,维尔纳·冯·西门子制造出全世界第一部载人电梯。一年后,由西门子-哈尔斯克公司研制的全世界第一台有轨电车在柏林大光野郊区投入运行。

1892年,也就是维尔纳·冯·西门子去世之时,西门子-哈尔斯克公司实用发电机年产量达1,000台,并能实现近2,000万马克的年营收额。之后,以维尔纳·冯·西门子本人名字命名的“西门子”公司几乎成为电力工程的代名词。

维尔纳·冯·西门子被誉为进步企业家,不仅因为他是科技创新领域的先驱,有着过人的商业胆识,还因为他为社会事业做出了杰出的贡献。

1866年,西门子-哈尔斯克公司首次对内发放“库存奖金”——员工利润共享计划的前身。

1872年,西门子设立了员工养老、遗孀与孤儿基金——比德国国家计划提早10年以上。该基金的成立不仅是出于人文关怀,还恰如其分地契合了公司的人事政策。面对技术工人的严重短缺和高流失率,维尔纳·冯·西门子迫切需要为他日益壮大的公司招揽并留住一批忠诚、优秀的技术员工。回首往事,他指出这一主动让利背后的玄机:“不只是人性使然,而是出于健康的利己主义。”

维尔纳·冯·西门子不仅仅是一位科学家、企业家,同时也是一位政治领袖。从1862年到1866年,他在普鲁士议会中代表自由派的德国进步党,是德国专利权保护的坚定支持者。1877年,他加入了新成立的普鲁士专利局(今德国专利商标局)。

1879年,他参与筹建德国工程学会,鼓励在理工类大学中设立电气工程学院。19世纪80年代中期,帝国物理技术研究院(今德国联邦物理技术研究所)在柏林夏洛滕堡区建立,维尔纳·冯·西门子慷慨解囊,为研究院捐献了大笔资金和土地,足见其对科学技术领域的投入和重视。

维尔纳·冯·西门子是一名著名的科学家,更是一名成功的企业家。他不仅善于归纳总结基础科技原理,还致力于推广新的发明和系统解决方案的实际应用。这位电气工程领域的先驱一生中为科学和社会的发展做出了杰出的贡献,获得了无数的荣誉。这些荣誉包括:柏林大学物理学院荣誉博士学位(1860年)、入选柏林普鲁士皇家科学院(1873年)、并获得普鲁士自然科学与艺术蓝马克斯勋章(1886年)。1888年,他被德国皇帝腓特烈三世封为贵族。

1890年,维尔纳·冯·西门子正式退休,但他对西门子-哈尔斯克公司决策的影响一如既往,直到1892年12月6日去世的那天。

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