维尔纳·冯·西门子与西门子公司(二)

有线信息传递

19世纪,随着政治和经济的发展,人们对快速通讯手段的需求与日俱增。最初开发的系统,包括1832至1834年在普鲁干先生产的、架设在柏林与科布伦茨之间的长距离电报线,也仅限于政治和军事用途。

但是当时的通讯手段在可靠性和速度方面还存在着很多不足。在确信自己有能力做得更好后,维尔纳·冯·西门子着手设计了指针式电报机,并在1847年成立的西门子-哈尔斯克电报机制造公司。新型的电报机投入生产仅一年后,就开始面临它的第一个严峻的考验。

维尔纳·冯·西门子与西门子公司(二)

维尔纳·冯·西门子

速度是关键问题。在柏林三月起义的几个月之后,作为国家的第一个国会,德意志国民议会在法兰克福的圣·保罗教堂召开了会议的进程,并很想尽快在柏林对法兰克福国民议会的决定进行讨论。

于是,在1848年夏,政府与成立不久的西门子-哈尔斯克电报局机制造公司签订了一项协议,在柏林和莱茵河畔法兰克福之间铺设通讯线路。电报线全长500公里,这在当时的欧洲大陆上无疑是最长的。但当时维尔纳·冯·西门子和约翰·乔治·哈尔斯克的工作都十分繁忙。那时维尔纳还是一名军官,正忙于为石勒苏益格的战争提供服务,因此他不得不离开军队,以便将精力集中于国家的这项大型订单。

维尔纳·冯·西门子与西门子公司(二)

指针式电报机

当时国内革命风起云涌,政府害怕国有的电报线被人破坏。因而在作战部的授意下,电缆改为在地下铺设。但是事实证明这项计划是不切实际的,由于耗资巨大且时长紧迫,只有一半线路,即柏林到爱森纳赫之间的部分是在地下铺设的,其余部分则改在空中架设。根据原计划,整条线路包括10个电报站,18台指针工电报机。但在建造过程中,政府将合同的范围扩大,将德国北部最重要的城市也列入了计划中。

维尔纳·冯·西门子与西门子公司(二)

指针式电报机

1849年3月28日,指针式电报机迎来了它的具有历史意义的时刻。腓特烈·威廉四世在普鲁士的选举中当选德意志皇帝的消息在官方公布一小时以内就通过电报线传到柏林。这件事具有双重含义:不仅选举出一位皇帝而且选举的结果以一种令人难以置信的速度传递到很远的地方;与此同时,腓特烈·威廉四世虽然拒绝了皇位,但他当年却批准了电报机的公开使用。

梦想成真

维尔纳·冯·西门子实现了他的梦想,在他的有生之年里建立起一个全球著名的企业。在他于1890年退体时,公司拥有的员工总数已达到4,500人,其中2,000人是德意志帝国以外的雇员。今天西门子在全世界190多个国家开展了业务,40%的员工在海外工作。

19世纪50年代,由于与普鲁士电报部门意见不符,公司所有的订单都被取消,公司陷入了一场严重的危机之中。但是,来自俄国的订单却给公司的发展带来了转机。1853年,西门子-哈尔斯克开始在俄国建造电报网络,并于两年后结束了工程。网络全长一万公里,从芬兰直至克里米亚。公司与俄国政府签订了”长期远程”特别维修合同,并被官方指定为”沙皇俄国电报系统建造与维修承包商”。

19世纪80年代,圣·彼得堡Nevsky Prospekt大街的照明工程吸引了人们的广泛注意。按照维尔纳·冯·西门子的计划,沙皇冬宫的照明系统是”世界上最大、最壮观的照明设施”。这两个项目都是由公司在俄国的子公司承包的。自1855年,子公司就开始利用自己的利润和奖金进行运转。直至1960年,子公司一直由卡尔·西门子经营管理。1895年,沙皇尼古拉二世曾授予了卡尔一个世袭的称号。

西门子-哈尔斯克的在英国业务由威尔海姆·西门子负责。他是个敢于承诺、精力充沛的公司代理人。1858年,威尔海姆创建了一个子公司,并从1865年开始以西门子兄弟公司的名义运营。

西门子英国公司的业务主要集中在制造并铺设海底电缆。在专家的协助下,该公司终于在高度发达、竞争激烈的英国电报市场上站稳了脚跟。由于威尔海姆在工程界和政府部门人际关系颇佳,业务开展得非常顺利,以至于1863年决定在伍利奇开设自己的电缆厂。

西门子兄弟的最大功绩之一就是建造印欧电报线,连接伦敦和加尔各答的扩展部分。该线路全长11,000公里,相当于地球周长的四分之一。其中最有意义,也是最危险的工作就是用”法拉第”号铺设穿越大西洋的海底电缆。这是一条铺设电缆的蒸汽船,是威尔海姆特为此项目建设的。

英国实际上成了威尔姆的第二故乡。他于1859年与一个苏格兰姑娘安·戈登举行了婚礼。在订婚的同一天,他加入了英国籍并更名为查尔斯·威廉。1883年11月,就在逝世前的几个月,他被维多利亚女王封为爵士。

除了俄国和英国以外,奥地利也是公司在海外的一个主要市场。1879年,西门子-哈尔斯克在维也纳创建了一个分支机构,于1883年开始从事自己的生产。随着新世纪的一天天临近,在多瑙河畔的君主制王国中,该机构的业务不断深入扩展,并成为了公司与东南欧之间联系的桥梁。

但是,维尔纳·冯·西门子征服美国市场的努力并未获得成功。1892年,他在芝加哥成立了西门子-哈尔斯克美国电力公司,但仅几年后,这家公司就关闭了。

截止到19世纪70年代,公司已经在海外创建了许多分公司,并且出口业务得到大幅度增加。因此,公司急需指定海外代表,以便对所有重要的市场进行全面管理。于是,在柏林的公司总部中开设了”出口部”,并于1908年发展成”海外管理中心”。在第一次世界大战前,西门子在法国、比利时和西班牙都拥有独立的公司中,用自己的设备进行生产。公司在全世界还设有为数众多的分支机构网络或”技术局”。西门子已经成长并扩展至国际领域,成为世界上最重要的跨国电气公司之一。在1913财政年度,它所拥有的82,000名员工中约四分之一来自于海外。

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