维尔纳·冯·西门子与西门子公司(一)

西门子创始人维尔纳·冯·西门子于1847年制造出全球第一台指针式电报机始,西门子公司一直处于全球电气工程和电子领域的发展前沿。在国际商业舞台上无数企业来去匆匆的背景下,西门子公司已走出170的历史,而且至今仍然保持着一股强劲的发展势头。西门子公司的发展史,朴素地为人们揭示了其成功的经验和持续发展的本质。

从小作坊到跨国公司

西门子-哈尔斯克电报机制造公司成立于19世纪中叶,当时的政治、工业和社会都处于一个革命的变革的时期。技术的进步正在以惊人的速度和从前无法想象的方式改变着人们的生活。通过他的发明和大规模的技术革新,维尔纳·冯·西门子在推动这一变革的过程中发挥了重要的作用。他所创建的公司从一个简单的作坊发展成一个大型企业,并于第一次世界大战前发展成为全球主要的电气公司之一。

雪茄烟盒的灵感

在1846年没有人会想到雪茄烟盒、锡板、铁片和绝缘的铜线能够组装成为一台指针式发报机。然而维尔纳·冯·西门子却做到了这一点。他发明的这台简单、可靠的装置不仅将他引上了成功之路,而且也为西门子公司跻身于世界最大的电气公司之列奠定了基础。

维尔纳·冯·西门子出生于1816年,在14个子女中排行第四,后于1888年被封为贵族。他的父母早年双亡,因而维尔纳承担照顾年幼的同胞手足的责任。由于家里并不宽裕,无法资助他上大学,维尔纳在1835年加入了普鲁士军队,在柏林炮兵工程学校接受了专门培训,系统地掌了数学、物理、化学和弹道学等方面的知识。在那里有一些非常知名的教师包括数学家马丁.欧姆、物理学家海因里希·古斯塔夫·马格努斯和化学家奥托·艾尔得曼等。在受训之后,维尔纳·冯·西门子被提拔为中尉,并埋头于科研工作和技术发明。

因为在一场决斗中充当助手,维尔纳·冯·西门子受到短期禁闭处罚。于是他利用这段时长来做实验,并开发出一种电镀金银的方法,为他在普鲁士赢得了第一项专利。他的弟弟威尔海姆,一个精明的商人和极富才华的谈判家,成功地将这一具有潜在商业价值的发明推向了英国市场。

1846年,维尔纳·冯·西门子产生了一个对惠斯登电报机进行改进的想法:他采用最简单的方法设计了一个指针式电报机并委托他在物理学会上的结识的机械师约翰·乔治·哈尔斯克来制造这一装置。哈尔斯克生于1814年,这是一位精密仪器工程师,当时在柏林开有一个伯蒂歇尔-哈尔斯克工程商店。最初,他对维尔纳·冯·西门的这项发明表示怀疑,但这种态度很快烟消云散,他反而对这种结构简单、性能可靠的装置产生了极大的兴趣,并立刻着手对指针式发报机的机械部件进行了改进,因而为后来俩人合作成立公司奠定了基础。

1847年10月,维尔纳·冯·西门子和约翰·乔治·哈尔斯克在柏林创建了他们的公司:西门子-哈尔斯克电报机制造公司。维尔纳的一个富裕的表兄、法律顾问题约翰·乔治·西门子,提供了6842塔勒的启动资金。维尔纳·冯·西门子和约翰·乔治·哈尔斯克在舍内贝尔格大街19号一幢旧建筑中建立了一个小作坊,一周后他们获得了指针式电报机设计的普鲁士专利。新式电报机的生产逐步扩大,年底时公司已经拥有了十名员工。此时,公司也开始把它的注意力投向了其它产品的开发。例如,用于电缆的由古干塔胶制成的无缝绝缘材料、铁路报警电铃以及水表等。

此时,新公司的发展获得了巨大的成功。于是,维尔纳于1849年离开了军队,集中精力拓展他的事业。

作为一位电气工程的先驱、天才的发明家、科学家以及慧眼独具的企业家,维尔纳·冯·西门子在推动19世纪下半叶科学技术的发展和引入与日常生活息处相关的广泛的革新成果方面发挥了重要的作用。

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