西门子此时入局工业机器人意欲为何?

【文/虞超】前不久,德国工业集团西门子在苏州举办的“2017西门子中国创新峰会”上宣布:西门子中国将主导公司全球自主机器人的研发工作。来自西门子在世界各地的经验丰富的专家将组建全球团队,重点围绕新型机电一体化、人机协作及人工智能在机器人控制器中的应用等课题开展研发。

在各家机器人企业频频增产的时刻,西门子宣布开始自主研发机器人,且由西门子中国主导,这无疑给原有的国内市场格局带来新的变数。

由于传统的几大机器人品牌早已在中国市场深耕良久,此时入局已无法单纯从硬件入手。但当前机器人企业采用的操作系统不一,西门子此时宣布自主研发机器人,可以理解为研发机器人的操作系统,是基于西门子SIMATIC平台进行的功能扩展。

西门子中国的优势

虽然一些知名机器人厂商已在软件领域均有所着力,可相对于硬件方面而言,机器人软件开发与操作平台的开发难度与周期均相对较高,而人工智能等前沿技术在工业领域迟迟未落地,使目前工业机器人智能化程度不足。

面向人机协作、人工智能等前沿技术在工业上的落地,与商用、家用等服务领域的落地不同,需要更高精度的算法与反复验证,且更需要考虑成本回报问题,对于没有工业背景,不熟悉制造工艺的企业而言难度相当之大,但西门子多年在智能制造领域的积淀足以让这一新系统做到行业翘楚。

机器人操作系统的前景

当前,工业机器人使用的操作系统较多,包括Windows、ROS、安卓、Linux、Ubuntu等。从之前的经验可以得知,工业机器人的推广、技术的发展速度,与操作系统对开发者和用户的友好度有重大关联。因此,开源性、易用性、可理解程度是操作系统与开发平台今后的主要发展方向。

机器人操作系统有可能在短时长内形成群雄割据的状况,但最终必定会出现聚拢效应:根据用户数量、系统操作稳定性、开发难度等因素,形成两到三家主导的局面。

GGII认为,西门子向工业机器人领域延伸,跨过了零部件、本体制造等硬件方面的布局,直接面向软件开发平台搭建,出于两个考虑:

1. 进入时长较晚,不容易形成并稳住技术壁垒;

2. 操作系统开发平台的后续开源设计的后续需求更广阔,且在开源设计方面可以向下游用户或开发者设立使用权限/收取费用。

前沿技术在工业上的落地,不太可能通过初创乃至单个企业单打独斗有效率的完成,而更有可能通过软件开发平台,集结更多具备技术实力的人才进行反复推演测试才能更有效率的打造出该项技术。西门子通过搭建平台的方式,让更多人一起去做这项技术的推演和尝试,待后台数据积淀足够,再一举推出人工智能等前沿技术在工业领域上应用的打包软件,是更有效率的做法。

搭建平台的过程中,底层基础服务器算法需要做到相当扎实和严密,因此对平台搭建人才的需求显而易见,中国有丰富的高校资源,因此西门子建立了与清华的合作。

中国工业机器人市场庞大,2016年占全世界市场比例32.6%,且这一数字在不断攀升当中。而中国政府在机器换人、智能制造方面不断推出补贴措施与指引规划,工业机器人在中国有相当大的推广前景。西门子选择将这一项目放在中国,相信也是充分考虑中国的发展前景、市场潜力、开发者与潜在开发者数量和技术规模。

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