劳斯莱斯和空客、西门子组团研发电动飞机

导读:近日,罗尔斯·罗伊斯公司(又称劳斯莱斯)宣布正在与空客公司和西门子公司联手,共同开发一款100座混合动力的电动飞机,这意味着传统燃油航空发动机制造巨头也开始看好电动技术的发展前景。

劳斯莱斯和空客、西门子组团研发电动飞机

罗罗在今年的迪拜航展上

据知情人士透露,罗尔斯·罗伊斯公司(简称罗罗,又称劳斯莱斯)的任务是协助为飞机研发2MW的电动机,正式协议可能会在本周尽快公布。而之前,传统的航空发动机制造厂商并不看好这一领域。美国通用电气GE公司,在2016年第一季度,航空业务方面的营收高达63亿美元,没有出现任何研发电力驱动的迹象。另一个航空发动机巨头普惠公司,也显露出对电动飞机毫无兴趣,事实上,该公司甚至没有考虑过电动飞机进行现实飞行的可能性。

而西门子和空客公司正在一步一步地朝着他们生产20-40MW电驱动单通道飞机的目标前进。西门子已经在今年的迪拜航展上展示了功率60千瓦的电驱动小型飞机。这两家公司最初的目标是制造一个双座电动飞机,这个电动飞机被称为“E-Fan”,它将被用作飞行员教练机和旅游运营。

劳斯莱斯和空客、西门子组团研发电动飞机

E-Fan飞机

与此同时,一家由波音公司支持的初创公司也计划在五年内实现混合动力电动飞机投入商业运营。

Zunum Aero公司的12座飞机将搭载电动机和电池,以及一台小型燃油发动机作为备用动力。该公司在10月份表示,首架样机可以飞行约1000公里,足以将旅客从波士顿运送到华盛顿或硅谷到洛杉矶。

Zunum公司表示通过应用汽车行业开创的先进电池技术,电动飞机可以消除燃烧航空煤油所造成的排放和轰鸣。虽然对于这个只有15名员工的公司而言,这是一项艰巨的任务,尤其是在商业领域进行突破可能耗资数十亿美元。但Zunum还是赢得了捷蓝航空公司和波音公司的支持,并与易捷航空建立了合作伙伴关系,该概念还受到了美国军方和美国宇航局NASA的热捧。

航空分析师罗伯特-曼表示,相对于特斯拉对汽车行业带来的革命性变化,航空工业也正在遭受这种“电动概念”的焦虑。

据彭博社报道,空客公司还希望开发类似汽车行业的自动驾驶技术,这将只需要一名飞行员就可以驾驶一架商业喷气式客机,从而帮助航空公司降低成本。

空客公司首席技术官Eremen表示:“也许我们可以减少飞机对机组人员的需求,我们正在把只需要一个飞行员作为一个潜在的选择,目前技术的发展正在让我们走向无人驾驶飞机的道路。”

航空业已经开始看到与汽车行业类似的趋势,汽车制造商正在投资或收购自主驾驶的初创企业。包括空客和波音公司在内的飞机制造商也正在竞相开发人工智能,这种智能将有朝一日使得计算机能够在无人控制的情况下驾驶飞机飞行。

当然,把这个想法变成现实在商业飞行领域并不容易,2015年3月,一名德国之翼航空公司的飞行员单独驾驶一架A320飞机飞入法国阿尔卑斯山,结果造成机上150多人全部遇难,全世界许多航空公司一直强制规定驾驶舱中至少得有2人。

空客有一个叫做“Urban Air Mobility”的部门,正在探索从按需乘坐直升机到无人驾驶飞机的技术。波音上个月说,它收购了一家正在开发飞机出租车的公司。

上周,空客还同意在中国深圳设立一个创新中心。Eremenko表示,这个中心将有助于加速研究航空旅行的未来,中国将为空客公司提供设计和研发这些技术的机会。

他说:“我认为中国的通用航空领域正在开放。中国有机会在这个领域取得飞跃。”

空客公司也在探索能够为飞机驾驶舱带来更多自动化的技术,这些技术可以帮助解决中国飞行员短缺的问题,中国在未来10年内将将为世界上最大的航空市场,空客已经在与中国百度等公司讨论将汽车上的自动驾驶技术应用到航空业。

值得一提的是,特斯拉总裁伊隆-马斯克曾多次表示,他已经有了一个电动飞机的想法,但是他没有时长去实现它,未来,实现这个想法的也许是在中国。

(编辑:Allen)

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