从电气化到数字化:西门子如何在中国输配电设备市场布局

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南方能源观察

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eo 记者 蔡译萱

数字化是制造业和能源产业的关键之一。近年来,大型IT公司也通过开发软件和数字服务来优化工厂和供应链抢滩制造与能源产业。

数字化带来的是效率的提升,虽然单个产品的效率增益可能相对较小,但在设备的整个生命周期内,可为客户节省数十亿美元的成本。潜在的巨大利益,以及数字化带来的其他竞争对手的威胁,促使能源领域的制造业巨头们开始从自身变革。

作为全球五大输配电设备供应商之一,西门子提供高压输电系统、中低压和配电网级别的设施和系统、智能电网解决方案,服务于电力、工业等领域。在数字化浪潮中,西门子的核心业务已从所擅长的设备制造等“硬件”领域开始延伸到数据等“软件”领域。

转型中,西门子面临哪些挑战?如何在竞争中脱颖而出?其传统业务在中国又将有怎样的布局?

在不久前于上海举办的“西门子能源管理集团 赢领电气化未来”百城巡展闭幕式上,西门子(中国)有限公司执行副总裁兼西门子大中华区能源管理集团总经理Markus Mildner对上述问题一一进行了解答。

依托物联网,助力电网公司数字化

eo:西门子能源管理集团的百城巡展有哪些特殊之处?

Markus Mildner:自2015年起,通过百城巡展三年中我们走过了中国一百个城市,而在其他国家你很难找到100个这样的城市进行巡展活动。除一、二线城市之外,我们还深入到三线甚至更小的城市,与8000位客户直接见面,大概只有在汉诺威世界博览会上才能一次性见到这么多客户。

通过百城的活动,我们直接获得客户对产品的反馈意见,以及在未来客户可能有怎样的需求,这对制造企业来说非常重要。举个例子,在第一年百城巡展时,有客户对我们某款现有设备提出了改进建议,后来在客户反馈的基础上我们对该设备进行重新设计研发,大概一年半左右的时长西门子就在市场上推出了新的能够满足客户需求的产品,获得了很好的反响。

eo:电力设备的数字化程度不断提高,大数据在现代电力系统的作用越来越重要,传统的制造业公司包括互联网公司都在涌到这个快车道上,在这种竞争当中,西门子能源管理集团自身的目标和定位是什么?

Markus Mildner:在西门子集团的定位中,有三个发展的重点,分别是电气化、自动化,以及数字化。对企业来说,不论谈哪个行业的数字化,首先要有对这个行业非常深入的了解。如果一家软件公司或是做ERP企业资源计划(Enterprise Resource Planning )的公司打算做数字化,但是对于客户的生产、流程和主要经营活动缺乏了解,数字化就很难实现了。但西门子在过去的170年中,一直针对客户开展电气化和自动化的工作,对于电网、化工企业、发电厂等客户所处行业的流程和需求已经有了非常深入的了解,这就是我们相比一些新型数字化企业的优势。

此外,西门子已经是世界上前十位的软件企业之一。虽然在多数人的印象中我们只做硬件。过去10年中,我们已经助力很多电网公司实现数字化。

在能源管理和输配电方面,我们已经在电网管理、控制等环节做了大量的工作,通过用户端的电表、计量收集了大量的数据。现在要做的是将不同的数据集成分析,为客户提供进一步的价值。随着物联网在电网、输配电领域的重要性日渐凸显,我们也相应获得越来越多的数据。

目前的问题在于如何更好地使用收集到的海量数据,为客户带来收益,我们开发了MindSphere(西门子工业云)。它类似于iOS等手机操作系统,作为开放式平台,我们与合作伙伴可以在其上开发具体应用并用于资产管理、数据分析和电网管理等方面,这样便能更好地使用这些数据。即使一些新的公司也在做数字化,但权衡之下,取舍就非常明显了。

看好光伏前景,提供综合分布式能源解决方案

eo:今年投运的上海西门子线路保护系统有限公司(SCPS)是西门子分布式光伏(PV)项目在华的第一个屋顶分布式光伏项目,此前更多的是分布式燃气项目。未来3-5年西门子能源管理集团在分布式光伏项目这个领域有怎样的规划?

Markus Mildner:光伏发电有三种规模:一类就是家用屋顶上的光伏发电,这块不是我们的目标市场;第二类是属于工业型的应用可以达到一定的发电量,上海的这个项目属于此类;还有一类发电规模更大,能够达到公用事业级别,但我们不做PV板和PV电池,主要是进行并网。

分布式发电系统规模从几千瓦到兆瓦级别不等,根据客户需要的电量,以及发电系统占地面积,我们会提出不同的解决方案。如天然气发电发电量可从几百千瓦到五十兆瓦;光伏发电发电量可从几百千瓦到数兆瓦。了解到客户的发电量需求后,还需知晓客户只需要解决电力的供应,还是同时要供热,或者冷、热、电三联供。在一些第三世界国家,供电的可靠性甚至也会成为其中一个因素。

确定了客户的用电规模、电力来源、系统运维等诉求之后,很多公司还常常在基建方面有预算限制,我们为此提供相应的融资方案,令客户可用节省的电费偿还先期的投资。综合以上的方方面面才能决定是否做光伏,以及怎样的分布式的能源解决方案最合适。我们需要做的就是把这些因素都整合在一起。

就未来温室气体的减排目标而言,西门子的目标是2030年集团的所有工厂都实现二氧化碳排放零排放。如果客户也有这样的目标,会更倾向于选择光伏发电。目前我们还是比较看好光伏的市场前景,一方面由于现在太阳能电池板的价格的下降,其次在于大家越来越重视温室气体减排。

eo: 作为设备制造商,在您看来,在中国发展分布式光伏有哪些困难?

Markus Mildner:对于客户来说,他们需要的是在中期内能够提高能效的解决方案,一般来说如果是针对企业用户选用何种产品、怎样的系统,我们都非常有经验,不会有什么问题。但有时我们面对的是一个开发区或者是一个工业园区,需要做的是微电网的集成和管理,这在技术上可能有些挑战。因为园区中通常有不同的企业,他们都有各自的发电系统,有些是可再生能源的,有些是传统发电机发电的,一部分在消费电力的同时自己也发电,一部分则只属于用电客户。这相当于在一个封闭的区域要管理一个微型的电网,再将其与外部的电网融合在一起,确实在技术上需要下功夫。

加速开发云平台,引入数字化变电站

eo: 过去一两年GE和ABB 等西门子的竞争对手,也分别推出Predix、ABB AbilityTM这样的云平台,现在西门子推出了MindSphere,作为西门子来说,是否认为这种云平台会成为工业企业竞争的关键区域?未来是否也会引入第三方开发者进入这样的平台?

Markus Mildner:目前看来的确如此,并且问题的关键还在于开发云平台的速度以及将资产连接到应用的速度能否满足客户的需求。更重要的是如何通过这些应用使得数据变得有意义,掌握这种能力尤为关键。这是因为客户也想要运行系统,除了一定量的数据和设备,他们还需要对获取的数据进行有效的分析,也许在这方面走的快慢会决定未来的工业系统。

MindSphere是一个开放平台,我们在这之上自己开发应用,但同时会结合其他行业的力量比如IT行业来拓宽并加速开发物联网云平台。需要承认的是在未来15到20年,工业领域将不仅仅是物联网而会出现用户的互联。机器将互联,资产将互联,从资产产出的数据将被分析与使用,未来的机器之间会相互对话,这些都将成为现实。

eo: 西门子MindSphere会提供针对不同行业的解决方案,现在的落地和应用情况怎么样?在中国市场有没有具体的应用案例?其他同行业的数字化解决方案在工业云的落地方面,由于涉及到信息安全和数据的问题,实施会遇到一些挑战,西门子面临怎样的挑战,又会如何解决?

Markus Mildner:目前在中国市场我们还没有引入,但如果看西门子在世界其他市场制造和工业方面,也就是MindSphere正在开发的应用,它包含了海量数据的管理和分析,在能源管理方面应用的有数字变电站,我们考虑下一步将把它引进中国。

在信息安全方面,我们在中国设立了网络防御中心,这是我们将MindSphere 带入市场确实应该关注的问题。这一平台主要依托于物联网,从数据收集到将数据传输到系统再上传到云,这一过程中所有的数据都是安全的,这是我们目前投入最多的一部分,因此我们可以向客户证明数据的安全性。在中国相比其他私营公司,这个标准也是最高的,并且也是目前能为客户提供的最高安全等级。

市场竞争激烈,提供金融解决方案

eo: 西门子的输电技术长期以来被全球认可,但中国企业已经成功突破巴西和印度的高压市场,并能用中国自己的技术产品积极地与跨国公司竞争。中国现在是特高压直流行业的一个领导者,但也直接削减了西门子和ABB的特高压直流市场份额,您如何看待中国特高压的发展对于全球市场的冲击?以及西门子是怎样应对的?

Markus Mildner在特高压方面,去年西门子在全球有超过50个项目且目前最大的市场在中国。我们的竞争者,一些中国企业也开发了很高的技术标准,像国家电网、南方电网可能在未来也会在境外开拓市场。但在海外市场,你会发现项目投资之后,西门子通常会提供很大一部分的设备以及解决方案, 比如巴西的项目西门子就与国家电网进行了合作。 因此一方面我们看到中国在海外也完成了很多项目,但他们也会选择高质量的产品,而我们也通常会在其选择之列。

eo:近期GE的Industial Solutions被ABB收购,并将被整合进ABB的Electrification Products部门,您如何看待电气设备的市场发展?

Markus Mildner:首先我们不对竞争对手的举动进行评价。从西门子能源管理集团的角度来讲,我们致力提供覆盖整个价值链的完整的能源解决方案,从基础设备比如直流的变压器、高压产品以及家庭可以使用的断路器,工厂设备和解决方案,也包括数字化应用。此外,我们还能够提供相应的金融解决方案,所以对于未来的市场发展前景我们还是非常积极乐观的。

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